El pastor evangélico A Dao fue liberado después de 4 años encarcelado por el gobierno comunista de Vietnam.
El pastor evangélico A Dao fue liberado después de 4 años encarcelado por el gobierno comunista de Vietnam.

El gobierno comunista de Vietnam ha liberado al pastor A Dao, líder de la Iglesia Evangélica Montagnard de Cristo, después de 4 años de prisión. Dao fue arrestado a finales de 2016 después de asistir a la Conferencia de Libertad de Religión o Creencias del sudeste asiático. Durante el encuentro internacional denunció las dificultades a las que se enfrenta su iglesia a manos del estado. A su vuelta al país, las autoridades vietnamitas lo condenaron a cinco años de prisión acusado de «ayudar a personas a escapar ilegalmente al extranjero».

Kelsey Zorzi, directora global de defensa de la libertad religiosa en ADF Internationl , entidad que ha acompañado a Dao en todo el proceso, denuncia que A Dao «fue torturado», pero que «mostró una inmensa fuerza para perseverar durante su encarcelamiento y defender firmemente la libertad religiosa en Vietnam». 

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A su juicio, «el gobierno vietnamita debe tomar medidas adicionales para liberar a todos los presos de conciencia religiosos y poner fin por completo a la persecución de las minorías religiosas, incluidas las comunidades cristianas montagnard y hmong ”.

Encarcelamiento injusto y apatridia funcional de minorías religiosas

El pastor A Dao se convirtió en el líder de la Iglesia Evangélica de Cristo Montagnard después de que su líder anterior, el pastor A Ga, también fuera encarcelado por su fe. Como muchas iglesias montagnard y hmong en Vietnam, la iglesia no estaba registrada. En Vietnam, las iglesias y organizaciones religiosas no registradas están sujetas a hostigamiento, arresto y destrucción. Estas iglesias a menudo se niegan a registrarse para mantener su independencia y autonomía religiosas, ya que Vietnam ejerce un alto grado de control sobre las iglesias registradas y restringe sus creencias y prácticas.

Las autoridades torturaron al pastor A Dao después de que se negara a admitir los cargos en su contra. Interrogaron a miembros de su iglesia y les dijeron que dejaran de tener contacto con «reaccionarios extranjeros».

El encarcelamiento del pastor A Dao tuvo lugar en un contexto de persecución religiosa de cristianos por parte del gobierno vietnamita. Los cristianos montagnard y hmong han sido perseguidos en Vietnam desde la década de 1960. El gobierno los considera una amenaza para la «seguridad nacional» y la «unidad nacional», y se les niegan los derechos ciudadanos básicos. Son coaccionados, encarcelados y torturados para obligarlos a renunciar a su fe y convertirse a denominaciones controladas por el gobierno. Las autoridades locales les niegan los documentos de «registro de hogares», lo que les impide solicitar tarjetas de ciudadanía, poseer propiedades, obtener empleo legal, abrir una cuenta bancaria o recibir servicios públicos, lo que los convierte en apátridas en su propio país.

Incidencia internacional

El congresista estadounidense Glenn Grothman (R-WI) y el comisionado James W. Carr de la Comisión de Libertad Religiosa Internacional de los Estados Unidos (USCIRF) “adoptaron” recientemente al pastor A Dao y abogaron por su liberación. El congresista Grothman dijo : “Felicidades al pastor Dao por poder regresar con su familia. Me gustaría conocerlo algún día. Espero que su liberación sea una señal de que Vietnam está pasando de un estado totalitario anti-Dios a un país en el que la religión en general y el cristianismo en particular se pueden practicar abiertamente. Espero que otros congresistas estadounidenses se familiaricen con la opresión con la que las minorías religiosas, que en muchas partes del mundo son cristianas, tienen que lidiar a diario”.

El comisionado Carr dijo: “Estoy encantado de que el pastor A Dao esté libre, aunque lamento el hecho de que la prisión le robó cuatro años de su vida. Además, USCIRF insta al gobierno a tomar medidas para garantizar que las autoridades locales respeten la libertad y la seguridad de A Dao en caso de que decida regresar a su aldea de origen «.

ADF International, junto con el grupo de defensa vietnamita Boat People SOS y el grupo de defensa de la libertad religiosa Jubilee Campaign, habían abogado por la adopción del pastor A Dao. ADF International también planteó el caso del pastor A Dao en una carta al presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, el 28 de mayo de 2020, en la que le pedía que expresara su preocupación por las graves violaciones de la libertad religiosa que enfrentan los cristianos montagnard y hmong en Vietnam con el gobierno vietnamita.

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